以斯帖记 2

1 这事以后,亚哈随鲁王的忿怒止息,就想念瓦实提和他所行的,并怎样降旨办他。
2 于是王的侍臣对王说:不如为王寻找美貌的处女。
3 王可以派官在国中的各省招聚美貌的处女到书珊城(或译:宫)的女院,交给掌管女子的太监希该,给他们当用的香品。
4 王所喜爱的女子可以立为王后,代替瓦实提。」王以这事为美,就如此行。
5 书珊城有一个犹大人,名叫末底改,是便雅悯人基士的曾孙,示每的孙子,睚珥的儿子。
6 从前巴比伦王尼布甲尼撒将犹大王耶哥尼雅(又名约雅斤)和百姓从耶路撒冷掳去,末底改也在其内。
7 末底改抚养他叔叔的女儿哈大沙(后名以斯帖),因为他没有父母。这女子又容貌俊美;他父母死了,末底改就收他为自己的女儿。
8 王的谕旨传出,就招聚许多女子到书珊城,交给掌管女子的希该;以斯帖也送入王宫,交付希该。
9 希该喜悦以斯帖,就恩待他,急忙给他需用的香品和他所当得的分,又派所当得的七个宫女服事他,使他和他的宫女搬入女院上好的房屋。
10 以斯帖未曾将籍贯宗族告诉人,因为末底改嘱咐他不可叫人知道。
11 末底改天天在女院前边行走,要知道以斯帖平安不平安,并后事如何。
12 众女子照例先洁净身体十二个月:六个月用没药油,六个月用香料和洁身之物。满了日期,然后挨次进去见亚哈随鲁王。
13 女子进去见王是这样:从女院到王宫的时候,凡他所要的都必给他。
14 晚上进去,次日回到女子第二院,交给掌管妃嫔的太监沙甲;除非王喜爱他,再提名召他,就不再进去见王。
15 末底改叔叔亚比孩的女儿,就是末底改收为自己女儿的以斯帖,按次序当进去见王的时候,除了掌管女子的太监希该所派定给他的,他别无所求。凡看见以斯帖的都喜悦他。
16 亚哈随鲁王第七年十月,就是提别月,以斯帖被引入宫见王。
17 王爱以斯帖过于爱众女,他在王眼前蒙宠爱比众处女更甚。王就把王后的冠冕戴在他头上,立他为王后,代替瓦实提。
18 王因以斯帖的缘故给众首领和臣仆设摆大筵席,又豁免各省的租税,并照王的厚意大颁赏赐。
19 第二次招聚处女的时候,末底改坐在朝门。
20 以斯帖照着末底改所嘱咐的,还没有将籍贯宗族告诉人;因为以斯帖遵末底改的命,如抚养他的时候一样。
21 当那时候,末底改坐在朝门,王的太监中有两个守门的,辟探和提列,恼恨亚哈随鲁王,想要下手害他。
22 末底改知道了,就告诉王后以斯帖。以斯帖奉末底改的名,报告于王;
23 究察这事,果然是实,就把二人挂在木头上,将这事在王面前写于历史上。